国际计量局荣誉局长亲历中国计量事业的进步

用自然量子现象和基本物理常数重新定义千克、安培、开尔文、摩尔四个SI(国际单位制)基本单位,将是现代计量发展过程中具有里程碑意义的重大事件,是当前全球计量界共同关注的重要课题。在此背景下,2006年8月28日至9月6日,国家质检总局、中国计量科学研究院特别邀请了国际计量局(BIPM)荣誉局长泰瑞•奎恩(TerryQuinn)博士和国际计量委员会单位制咨询委员会(CIPMCCU)主席伊恩•米尔斯(IanMills)博士,参加了在北京和新疆举办的国际单位制的历史、现状和未来研讨会。短短10天,中国计量事业的快速发展,给两位SI单位修订工作的主要倡导者和推动者留下了深刻的印象。以下是中国计量人的老朋友、早在30年前就开始中国之旅的奎恩博士所写的对于此次中国之行的感受。(文内小标题为编者所加)——编者
2006年8月28日,伊恩和我应邀参加了中国国家质检总局和中国计量科学研究院(下称计量院)主办的国际单位制的历史、现状和未来研讨会,在研讨会上,我们就国际计量委员会(CIPM)关于用基本物理常数重新定义某些SI基本单位的建议、CIPM各咨询委员会(CC)对该建议的反应以及当前相关讨论和实验的进展情况作了专题报告,并参观了中国计量院,游览了新疆,其间,中国计量事业的发展给我留下了很深的印象。

中国对重新定义SI态度积极
北京报告会是在中国国家质量监督检验检疫总局举行的,国家质检总局原副局长葛志荣先生出席了报告会,并在会议开始之前接见了我们。出席见面会的还有国家质检总局计量司宣湘司长、赵燕女士,中国计量院院长童光球博士、副院长于亚东先生,中国工程院院士、中国计量院首席研究员张钟华教授。
在见面会上我们了解到,中国政府十分重视计量事业的发展,并大力加强了对计量的财政投入。在后来参观中国计量院时,我们明显地感觉到了财政支持给中国计量带来的快速发展。

在报告会上,米尔斯首先介绍了SI的背景情况和发展现状,以及重新定义千克、安培、开尔文和摩尔的必要性和建议方案。随后,我着重讲解了当前基本单位定义的实际复现,以及一旦基于基本物理常数的新定义被采用,基本单位定义的实际复现所将发生的变化。最后,我还介绍了CIPM各咨询委员会对这些建议的反应,并对“CIPM建议C-12005”的部分内容作了详细的说明。
从现场的反应来看,参加报告会的一部分人对我们所讲的内容已有所了解,因为在此之前,CIPM咨询委员会的中国代表们已就其中的一些细节问题提出了他们的意见。
总的来看,中国原则上完全支持重新定义某些SI基本单位的有关建议,将全力支持此项事业的发展。并且,随着科研经费的增加,中国计量院将积极地参加到推动新定义的一线工作中来。

中国计量基础研究进入尖端领域
北京报告会后,我们前往中国计量院进行访问。一到计量院,我就感觉到了明显的变化。现在的计量院,比起我2004年到中国参加亚太计量规划组织(APMP)大会时变得漂亮多了。尽管我们仅有时间参观了三个实验室:原子钟、量子化霍尔电阻和化学质谱实验室,但对计量院已有了很好的整体印象。
一位与我相识多年的专家向我解释道,在过去的两三年中,计量院在许多方面都有了很大的改善,实验设备逐年增加。对于米尔斯来说,这是他首次访问计量院(也是他首次中国之行),这里的实验室、设备以及科研人员的热情等,都给他留下了深刻而美好的印象。
中国计量院一直积极倡导和推动计量基础研究工作,在会谈中,我们了解到,在广泛、深入地参与世界计量发展活动中,中国计量院已经或正在启动了一系列的研究项目,例如:张钟华院士发起的功率天平项目,该项目提案已在国际精密电磁测量大会(CPEM)上发表;硅密度测量装置的建立;锶原子光钟的研制;玻尔兹曼常数测量项目等等。这些项目若想取得成功,我以为钱是必要的,但还不是充分条件,至关重要的是要有一支高素质、年轻化的科研队伍,而目前,这支队伍正在中国形成。
在十三陵附近的计量院第二实验基地参观中,从紧锣密鼓的施工情形来看,工程建设进展十分顺利,在这个总占地约47万平方米的基地中,还包括了先进的7000平方米的温度和湿度控制实验室。

少数民族文化传承好得惊人
第二次研讨会在乌鲁木齐举行。该市位于中国西部的新疆,距北京约2500公里。计量院陪同人员向我们解释道,中国当前的政策是将工业和经济发展从东部地区向西部省份拓展,而乌鲁木齐市显然正是这样一个西部城市。它位于中国古丝绸之路上,主要人口由维吾尔族和哈萨克族组成。这些民族有着自己的语言和文化,他们的文化保持和传承程度真是好得惊人——在我们去往大巴扎的路上,陪同我们的中方会务人员在问路时遇到了麻烦,因为很难找到会说汉语的人!
在乌鲁木齐的研讨会上,除重复北京报告会的内容外,我们还补充了其他一些内容。米尔斯介绍了SI的起源和发展、以及量的运算等;我则概述了计量在历史和今天对于社会的重要性。
需要感谢的是,与北京报告会相同,我们所有的报告都事先被译成了中文,并印刷了中英文双语的书面讲义,观众也表现出了同样的热情。

中国正走在和谐发展的路上
对于第一次来中国的米尔斯来说,中国给他的整体印象就是一个正在蓬勃发展的经济体。到处都有施工中的基础设施(道路、桥梁、高楼、机场,等等),许多汽车都是用了不到3年的新车,所到之处人们热情好客,并乐于助人。虽然我们知道,在中国的贫困人口中,有80%以上的贫困人口仍生活在农村,但在我们访问的城市中却难以找到贫穷的痕迹。
同时,北京的传统平房大多不见了,取而代之的是现代化的高层公寓。某些街道两旁还保留着些小店铺,街头还有着些修鞋匠、裁缝等,仍然有些人在街边卖水果和蔬菜,但较之过去,这已越来越不足以作为贫穷的证据了。
有时,你还会看到一群下棋的人,被更大一群出主意的旁观者围着,他们个个极富幽默感,并乐意充当模特,让你拍照。总而言之,在我们的印象中,北京是一个典型的飞速发展和变化着的城市。

国际计量局荣誉局长泰瑞•奎恩博士简介

泰瑞•奎恩(TerryJ.Quinn)博士,国际计量局荣誉局长,现年68岁。先后获得南汉普顿大学物理学学士学位、牛津大学博士学位。
奎恩博士1962年加入英国物理研究院(NPL),从事辐射测温、温标以及气体常数声学测定方面的工作;1978-1988年,奎恩博士担任国际计量局(BIPM)副局长。在此期间,他致力于质量测量及高准确度天平的研究和开发,并继续与NPL在有关玻尔兹曼常数辐射测定和热力学温度研究方面的合作,开发出了辐射测量基准装置———低温辐射计。
1984-1985年,奎恩博士作为杰出访问学者在克里斯特学院(ChristCollege)和作为英国皇家学会访问学者在剑桥大学凯文迪什实验室(CavendishLaboratory)从事关于铜-铍合金滞弹性的研究,在此基础上为国际计量局建立了一台准确度极高的挠曲带天平,并完成了万有引力牛顿常数测定等重大研究项目。
1988~2003年,奎恩博士担任国际计量局局长,全身心致力于国际计量的组织和协调工作。(发布时间:2007-5-16)
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