古代巴比伦的计量

  Aaron ·  2013-09-22 09:00  ·  21781 次点击
古代巴比伦(Babylon)是人类古代文明的发源地之一。巴比伦的名字早期并不显赫。早期是苏美尔人统治苏美尔(Sumer)和阿卡德(Akkad),即巴比伦地区。直到公元前605年它成为Nebuchadnezzar二世巴比伦地区的首都,才变得显赫。
公元前2100年,苏尔美君主为Shulgi(也曾称作Durgi),他在位47年,曾使该地区非常繁荣。在他统治期间,就曾制定过与计量有关的行政法规。这可能是世界上最早的计量法规。
苏美尔的长度单位为苏美尔shusi和苏美尔foot。1shusi约为16.8毫米。1foot约为329毫米。1881年在拉加希(Lagash)的遗迹发掘中,发现八个拉加希统治者Gudea的无头雕像(现存巴黎卢浮宫)。其中两个是坐像(见《中国计量》2003年第2期第37页),在他们的膝盖部位,有刻画碑。一个上面刻有文字和已实施的建筑计划,另一个上刻有包含有16等份的肘尺和类似笔一样的书写工具。经测量,尺子刻线间的平均间隔距离为16.8毫米,其最大最小间隔差9%,证明其间隔为1个苏美尔shusi。苏美尔foot包含20个苏美尔Shusi。有证据证明公元1世纪建造被称为Cburn的堡垒时,是用苏美尔foot度量的。楔形文字(古时波斯、亚述等国所用的文字)记载,古巴比伦也用肘尺(cubit),1肘尺包含有30苏美尔shusi,约为500毫米。
古代巴比伦的质量单位为塔连特(talent)、密拉(mina),和西克勒(shekel)。1塔连特等于60密拉,1密拉等于60西克勒。其质量分别约为29公斤、490克和8克。现存世界上最早的砝码(见图1)是他们于公元前2400年前制造的,高约100毫米,质量约680克,相当于1.5密拉(现存英国牛津Ashmolean博物馆)。上面刻有拉加希最高僧侣Dudu的名字。另一件有意义的事情是,现存英国博物馆的一个砝码(见图2),楔形雕刻文字证明,它是公元前605~562年Nebuchadnezzar二世根据公元前2100年前Ur第三王朝时期的标准砝码复制的,其质量约为978克。现存的文物中,还有15西克勒、0.5密拉的砝码和30密拉的砝码。30密拉的石质砝码也保存在英国博物馆。它属于Chaklean王子,其圣经名字为Merodach-Baladin,一般称鸭子砝码,英国国家历史博物馆识别其造型应为天鹅。
此外,在古拉加希地区的发掘中,发现一个银匠于公元前约2400年做的银瓶(见图3),其容积为1000立方shusi约合4.7升。在其中间部份刻有狮头的鹰,抓住两头相背站立的狮子。
(本文作者为原国家技术监督局高级工程师)

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